不谈恋爱专注搞事业的生蚝真好吃啊!

原标题:不谈恋爱专注搞事业的生蚝真好吃啊!

欧洲有一句谚语:“不带字母R的月份不吃牡蛎。”换言之就是,每年的5-8月不是吃牡蛎的好时节。

这句流传了4000多年的谚语并不是毫无理由的:

首先,在过去交通不发达的年代,牡蛎在夏季运输过程中容易变质

其次,夏季是许多海域赤潮高发的季节,有毒的赤潮生物可能会导致牡蛎富集贝类毒素

最后,夏季是牡蛎的繁殖季节,忙于传宗接代的牡蛎常常把自己折腾得又瘦又瘪,味道寡淡。

如今前两点已经被冷链运输与人工养殖攻破了,那么第三点呢?总不能让人家牡蛎斩断情根吧?此时科学家推了推眼镜,说道:为什么不能?

于是就有了这样一种牡蛎:别人谈恋爱,它吃饭;别人生孩子,它吃饭;别人为伊消得人憔悴,它吃饭。它就是牡蛎中的肥宅单身狗——三倍体牡蛎

右边为三倍体牡蛎 | Louisiana State University

01

肥宅是怎样炼成的

/ 这要从1993年说起 /

普通的牡蛎拥有两套染色体,也就是“二倍体”,而三倍体牡蛎体内拥有三套染色体这多余的一套染色体是怎么来的呢?

其实,关于三倍体牡蛎的探索从上世纪八十年代就开始了。

和人类一样,普通牡蛎的两套染色体中,一套由牡蛎妈妈的卵子提供,另一套由牡蛎爸爸的精子提供。早期科学家尝试通过化学物质(如细胞松弛素B)、温度或压力等方式,使卵子拥有两套染色体,再与拥有一套染色体的正常精子结合,就产生了三倍体受精卵。然而,这种方法产生的三倍体牡蛎通常只有80%的孵化率,前4天的死亡率更是高达50-70%。

牡蛎生活史示意图 | Tampa Bay Times

直到1993年,一项牡蛎界的伟大发明出现了。

罗格斯大学(Rutgers University)的科学家们成功培育出了四倍体牡蛎——其体内包含四套完整的染色体。四倍体牡蛎产生的精子或卵子天生拥有两套染色体,再与一只普通牡蛎杂交,便能得到100%的三倍体牡蛎,成活率也大大提高时至今日,人们仍在沿用这一技术来培育三倍体牡蛎。

目前,三倍体技术已经在太平洋牡蛎( Crassostrea gigas) 、福建牡蛎( Crassostrea angulata )等多个物种上开展商业应用,三倍体牡蛎的养殖基地分布在全球多个海域,其中就包括我国的山东、辽宁沿海。

对国内吃货来说,最可能吃到的应该还是全球产量最大的三倍体太平洋牡蛎。

太平洋牡蛎

02

不孕不育更好吃

/ 无心恋爱专注长肉 /

在繁殖季节,普通的二倍体牡蛎会从性腺释放大量生殖细胞,导致性腺萎缩,软体重量降低至少60%。同时因为消耗了大量能量,它们体内的糖原含量明显下降。这些“身体被掏空”的牡蛎,吃起来味道非常寡淡。

那么,当别人在那啥的时候,三倍体牡蛎在干什么呢?

——繁不繁殖的好像没我啥事啊。

左为三倍体牡蛎,右为二倍体牡蛎 | sciencedirect.com

由于三倍体牡蛎的体内含有三套染色体,不能进行正常的减数分裂,形成正常的生殖细胞。因此它们的性腺发育整体弱化,雄性精囊和雌性卵巢发育程度仅为普通牡蛎的1/2和1/4。简单来说就是电视广告里常出现的四个字:不孕不育。

无法繁殖的三倍体牡蛎,只能将心思放在扒饭长肉上,变成正宗的“肥宅单身狗”,这也正合了人类的心意。

以悉尼岩牡蛎( Saccostreaglomerata )为例,三倍体牡蛎达到市场规格(40-60g)通常只需生长3年时间, 比普通养殖个体快6个月,比野生个体快9个月。秋冬季节,三倍体的肉质比普通牡蛎更佳,死亡率也降低一半以上。

三倍体牡蛎(左)与普通牡蛎(右)对比 | 东京攻略

由此可见,三倍体牡蛎比普通牡蛎生长快、抗性强、壳薄肉厚,并且不会因为繁殖而消瘦,一年四季都丰腴可口,真可谓人类创造的“全年供应的肥美粮仓”。

如今虽然三倍体牡蛎的市场份额不大,但在市面上已经越来越多见,夏季更是它的主舞台。由于三倍体牡蛎产品大多没有特殊注明,正在读这篇文章的你,也许已经在不知不觉中尝过它的滋味了。

03

扑朔迷离的性别

/ 管它雌雄,好吃就行 /

提到“三倍体”,大家最先想到的可能是高中生物课本里的“三倍体无籽西瓜”,或是传说中身材魁梧、攻击性强的“超雄”。“超雄”指的是“超雄综合征”(super-man syndrome)患者,他们拥有多一条Y染色体,性染色体为XYY。

“超雄综合征”患者 | writingisfun-damental.com

推己及蚝,不由地让人思考一个问题:多一套染色体的三倍体牡蛎属于什么性别呢?这个问题不好回答,因为即使是普通的二倍体牡蛎,它们的性别也扑朔迷离。

目前,科学界对牡蛎性别决定和分化的分子机制的认识仍然存在很多盲区,关于繁殖调控的分子通路研究也很少。但可以确定的是,牡蛎性别分化过程是个多基因参与、环境和遗传因素相互作用的遗传通路。

说人话就是——牡蛎的性别决定机制比较复杂,不像人一样可以简单凭借有无Y染色体来区分雌雄;牡蛎多为雌雄异体,但也有雌雄同体的种类;受温度、食物等环境因素影响,牡蛎可以转换性别,一生之中还可能有多次转换。

比如最常见的太平洋牡蛎,在一龄的时候约有37.1%是雌的,二龄时雌性比例升至54.9%,三龄的时候达到75%……

牡蛎不仅性别“变幻莫测”,辨别起来也有些难度。雌雄牡蛎的外形几乎没有差异,如果非得区分雌雄,只能通过观察性腺。

圈出来的位置就是牡蛎的性腺 | Science News for students

一般来说,雄性牡蛎的性腺颜色偏白,戳破后内容物更加细腻;雌性牡蛎的性腺颜色偏乳黄,戳破后内容物颗粒感更加明显。二者区别之细微,如果不是经常吃牡蛎的饕客,恐怕很难辨别。至于我们今天的主角:三倍体牡蛎,它的性腺发育程度很低,辨别起来难度就更大了。

不过……对于吃货来说这好像并不重要,管它是雌是雄,一顿暴吃就对了。该吃吃,该喝喝,啥事别往心里搁。这一点,也许我们都该向三倍体牡蛎学习。

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