《财经》杂志执行主编张燕冬:留学生如何应对疫情带来的变化和不确定性?

原标题:《财经》杂志执行主编张燕冬:留学生如何应对疫情带来的变化和不确定性?

看点:突如其来的新冠疫情对教育现状产生了巨大影响,留学教育受到的冲击尤其大。疫情结束后,留学教育格局会发生什么样的变化?留学生如何规划自己的未来?海外留学要注意什么事项?这些都是目前许多家庭和学子关心的问题,也是中国教育界需要思考的问题。

在“全球名校长论坛——疫情后的留学教育”期间,《财经》杂志的执行主编、《财经》智库的总裁张燕冬发表主题演讲。

(注:以下根据视频实录整理,部分有删改)

大家好,我是张燕冬,今天与大家共同讨论留学教育的话题。

在我看来,留学教育这个话题是和国运、家运,以及个人命运紧密相连的。我也是在美国读的硕士、博士,后来在美国任教。今天由于时间关系,我主要谈三点。

全球剧变下,留学教育已经发生变化

有人说,疫情过后整个留学的黄金时代已经结束了,留学的山顶已经过了,已经出现了拐点。这些观点的基本理论就是全球化的黄金时代已经过去,全球的保护主义和民粹主义已经非常嚣张,再加上中美关系的骤变。

其实我们现在从经济的视角来看,目前中国国内提出了“双循环”的概念,也就是内循环和国际循环共同结合,我们可想而知国际局势的严峻性。

有一些学者认为,目前留学教育出现的乏力,不是从这次疫情才开始出现的,前几年就已经出现了。尽管中国近几年留学的人数在增加,但是增速已经缓慢下来,而且非常明显。

我们看一下基本数字, 2019年中国出国留学人数达到71万人,2018年是66.2万人。其中,去美国留学的学生占出国总人数的三分之一,近37万人。其次是澳大利亚,有19万人,然后是加拿大、日本、英国。

从出国留学人数增长来看, 2019年的留学人数比2018年只增长了1.7%。但需要注意,2018年的增幅是3.6%,2017年的增幅是6.8%,2016年的增幅是8.1%。可以看出,近年来留学生增幅逐渐减缓。

中美“贸易战”也不是今年开始打的,两年前就开始了,但是“贸易战”并没有让中国赴美人数减少。其次在疫情前,还有一个比较明显的趋势,就是小留学生有上升的趋势。美国50%的小留学生基本上是中国人。从整体来说,留学生中,本科和研究生还是主体。

尽管我们的增速减缓,但是留学的人数没有减少。另外,即使从中美“贸易战”的角度来看,留美的人数也没有减少。可以看出,中国向海外去留学的意向还是比较强烈的。

国际剧变情况之下,留学产生了新的特点

从短期来看,国际关系的动荡,国际交通的阻断,国外疫情的加剧,以及海外学校教学模式的改变都给留学带来一定影响。据我所知,很多在外留学人员已经回来了,很多今年的毕业是在线上进行课程学习,而且毕业典礼也是在线上进行的。所以线上线下的教育在美国或者欧洲是很普遍的。

还有就是因为全球就业市场的低迷,有部分的留学生已经撤离到国内了,但是大部分的留学生事实上还滞留在国外。此外,新生签证非常麻烦等原因都对留学教育产生了一些影响,部分留学生已经主动选择推迟或者放弃就读的计划。

另外,疫情发生以来,我们可以看到留学中介的行情也在断崖式的下跌,机构开始大规模裁员,这些事实上都是疫情严重的表现。

另外,现在一些美国大学已经或者开始跟中国高校合作,由于疫情无法返校的国际学生可以申请学校在中国的合作高校,以及进行线上教学。

新东方今年6月下旬发布的《2020年中国留学白皮书》,这个报告称,受疫情和国际政治环境的影响,过去美国是中国家庭首选目的国,现在英国成为首选了,还有选择澳大利亚的留学生占到16%,其次就是日本、德国和新加坡。

从这个数据方面来看,现在在选择亚洲的孩子们可能多起来了,首先是文化比较接近,其次,亚洲国家还是比美欧国家的学费要便宜一些,这也是一个原因。

美国留学人数下降,我觉得有几方面的原因。一是由于中美关系紧张,尤其是针对中国留学生在生物医药、航空等高科技领域签证的限制事实上从2018年就开始出现了。

同时,已经很困难的美国就业市场也会影响中国留学生的选择。所以赴美的中国留学生会考虑转向欧洲、澳洲的高校,或者亚洲国家。

另一方面,英国也重新开放了PSW签证,而且英国的学制相对比美国要短,这些都可以导致英国留学生的比例会上升。选择到亚洲国家留学的比例也在提升。

还有一点,本科或研究生阶段的留学群体还是主体,但是有一个变化是非常明显的,根据新东方的调研,跨界升入艺术专业的学生数字在明显提升。相对于成年的留学生群体,低龄留学生的家庭现在有比较大的变化。因为低龄留学的孩子相对比较小,在国际局势的动荡当中,以及疫情的不可控的情况下,家长会更多的考虑孩子的安全,以及文化因素的变化。

还有一个原因,国内已经建了很多国际学校,目前出现的情况同时又给国内的国际学校开辟了一个新的市场,两方面是互为影响的。

前一段时间我跟一家私立学校的校长聊,他说现在家长们特别纠结,之前出国读书的小留学生家长问校长能不能返回到国内的体系,但是这很麻烦。还有一个消息。今年报考美国大学的学生是没有SAT成绩的,因为不可能再考了。就是说在没有SAT成绩的情况下,报名的条件主要是看中国学生的软实力,所以如何讲好自己的故事更重要了,而不是靠硬成绩。

第三点来说,从长期来看,从发达国家来看,各个学校出于财务的压力,以及在要求开放、多元、多民族、跨文化的学习和沟通的情况下,不会因为疫情而轻易改变国际的学生政策。也就是说,西方国家不会拒绝招收中国学生,但是也不排除一些特殊的政治因素。但是在一般情况下,我觉得美国也好,欧洲也好,不会因为疫情而轻易改变国际学生的政策。

这次中美关系紧张确实带来非常大的不确定因素。而就美国来说,它的民间力量和精英文化是不可忽视的。所以就需要美国的高校、欧洲的高校,要全力以赴地去游说、去改变政府可能出现的在visa问题上给学生造成的麻烦。

我相信国际间学生流动还是会从教育资源欠缺的国家向教育发达国家流动,只要教育资源存在差距,留学市场肯定也会存在。所以我觉得在经济能力许可的情况下,现在短期的情况下可以看一看,或者晚一年上学,或者今年就在线上学,这些都不会影响学业,出国还是值得的,但低龄小留学生的出国还是要慎重。

从我本人的经历来说,我大学毕业之后在人民日报当了9年记者和编辑,后来抛弃了人民日报所有一切到美国去念硕士和博士,后来我在美国教书。我觉得如果没有这段经历,我现在早就out了。

留学生和家长如何应对这种变化和不确定性?

从目前来看,美国已经将中国设定为战略对手,国外的疫情还在加剧,留学环境对中国学生不利。

这次的疫情也改变了很多家长对发达国家的判断。美国的体制和文化与中国不同,现在美国的病例数字在不断增加,但是西方人不紧张、不害怕。

另外,中国留学生的留学目的国也在发生多元的变化,像日本、新加坡等国家也越来越多成为留学生的选择。时局的变化会影响到家长对孩子的选择。根据这些变化,我谈四点:

第一,留学还是提升自我、开阔眼界、培养自己理性和专业思维的重要一步。

在不同的文化和比较中成长,一定会给自己的未来奠定一个更为坚实的基础。

出国留学不是说要丢掉中国的一切,而是要把中国优秀部分带过去,同时在西方的学习当中吸纳精髓并加以融合。

目前发达国家的各个学校都在努力采取一些有效措施减少疫情扩散对国际学生教育造成的不利影响,比如放宽入学条件,来中国举办教学等措施。

对于正在申请的留学人员,要对目的地进行筛选,这是非常重要的。正在进入到留学阶段的留学生,哪怕你现在暂时在中国,也要对就业规划思考一下。当前,全球的就业市场相对低迷,海外的就业和以往相比会相对困难。但从长远来看,我认为这个情况还会慢慢改变的。

第二 ,留学生也不必过分地惊慌、慌张,或者急于改变自己的留学计划。国际交通现在因为疫情暂时停止了,或者航班很少,这些随着疫情的变化,也会慢慢恢复。

准留学生准备出国的申请,也可以考虑这段时间怎么提高自身的能力和社会活动的履历,或者通过远程教育或者线上线下的实习,获得更丰富的经历,提升自己各方面的能力,以不变应万变。这个“不变”就是提升自己的能力,这种能力是别人无法改变的。所以提升自己各方面的能力才是一个根本,这种延长并没有影响学生的毕业、就业,以及学习的进程。

第三,对于留学生家长,一方面要改变思维,另一方面,也要注意培养孩子的综合能力和应变能力,以及解决问题的能力。

如果家长计划好让孩子去出国留学,他们有这样的前瞻性或者有这个经济实力,也不会轻易地改变,但是对小留学生他可能会有一些改变。

在标准化考试之外,我认为家长、学校、社会更要注重培养孩子这种包容、独立、求实以及实际的生活能力和解决问题的能力,形成自我驱动。事实上美国比较强调自我驱动力和独立能力,这样才能让孩子更好地去应对未来的不确定性。

作为一个老留学生,我想对新留学生说,当下的经历都是人生的财富,要有能力去融到西方社会。我在美国那么多年,我从来没觉得人家歧视我,因为你遇到问题你自己从来也不往这方面想,但是美国文化决定了美国人不像中国人交往的时候可以特别亲密,你要了解他的文化。

美国民间仍然是非常包容的社会,而且老百姓是相对单纯的。如何发出自己的声音,如何让不同文化的人来理解你,如何更好地用他们可以接受的语言和方式进行游说,我觉得是我们当今留学生必须去培养的的能力。

国际环境的复杂程度和不确定性不会因为疫情的结束而改变,甚至可能会更加紧张。无论是留学生还是家长,对我们对所看到的信息的判断要更加独立全面,要冷静思考。同时,要以不变应万变的心态提升自己的实力,用更好的心态去面对各种不确定性,让自己重新上一个台阶。返回bob电竞馆,查看更多

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